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Underground Railroad - Colson Whitehead

Réf : 9782253100744
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Description

Cora, seize ans, est esclave sur une plantation de coton dans la Géorgie d’avant la guerre de Sécession. Abandonnée par sa mère lorsqu’elle était enfant, elle survit tant bien que mal à la violence de sa condition. Lorsque Caesar, un esclave récemment arrivé de Virginie, lui propose de s’enfuir, elle accepte et tente, au péril de sa vie, de gagner avec lui les États libres du Nord.

De la Caroline du Sud à l’Indiana en passant par le Tennessee, Cora va vivre une incroyable odyssée. Traquée comme une bête par un impitoyable chasseur d’esclaves qui l’oblige à fuir, sans cesse, elle fera tout pour conquérir sa liberté.


l’Underground Railroad est un épisode marquant de l’histoire américaine. Il s'agissait d'un réseau clandestin qui avait pour but d'aider les esclaves qui fuyaient le Sud, à gagner les Etats du Nord où ils pourraient vivre libres.


Extrait:

"Juste avant le coucher du soleil, un courtier l’acheta pour deux cent vingt-six dollars. Elle aurait rapporté davantage s’il n’y avait eu, cette saison-là, surabondance de jeunes filles. Il portait un costume de l’étoffe la plus blanche qu’elle ait jamais vue. Des bagues incrustées de pierreries colorées brillaient à ses doigts. Lorsqu’il lui pinça les seins pour vérifier qu’elle était en fleur, elle sentit le froid du métal sur sa peau. Elle fut marquée au fer rouge – ce n’était ni la première ni la dernière fois – et enchaînée aux autres acquisitions du jour. Le convoi entama cette nuit-là sa longue marche vers le sud, en trébuchant sur ses chaînes derrière la carriole du marchand. À cette heure, la Nanny faisait déjà voile vers Liverpool, emplie à ras bord de sucre et de tabac. Il y avait moins de cris dans la cale.

On aurait pu croire Ajarry maudite, tant elle fut sans cesse vendue, troquée, revendue au cours des années suivantes. {...} La bizarrerie de l’Amérique, c’était qu’ici les gens étaient des choses. Mieux valait limiter les dépenses pour un vieillard qui ne survivrait pas à la traversée de l’océan. Un jeune mâle d’une vigoureuse lignée tribale faisait saliver les clients. Une jeune esclave qui pondait des petits était comme une presse à billets: de l’argent qui engendrait de l’argent. Quand on était une chose – une charrette, un cheval, un esclave –, on avait une valeur qui déterminait ce qu’on pouvait espérer. Ajarry veillait à tenir son rang."


Colson Whitehead

Né à New York en 1969, Colson Whitehead étudie à Harvard, dont il sort diplômé en 1991. Reconnu comme l’un des écrivains américains les plus talentueux et originaux, de sa génération, il est deux fois récompensé par le prix Pulitzer: Underground Railroad en 2017 et Nickel Boys en 2020.

Thèmes : Histoire, combat, résistance, liberté, esclavagisme, plantations, racisme, violence, États-unis.


Auteur : Colson Whitehead

Traducteur : Serge Chauvin

Éditions : Le Livre de Poche

Date de parution : 27/03/2019


Dimensions : 11 cm x 17,8 cm, 416 pages.